Definición de azafrán

Azafrán proviene del árabe hispánico azza‘farán, a su vez derivado del árabe clásico za‘farān. Se trata de un vegetal que pertenece al grupo familiar de las iridáceas.

Azafrán

El azafrán cuenta con un rizoma tipo tubérculo; un perigonio con tres divisiones internas y otras tres externas; tres estambres; y un estigma que se divide en tres. Las partes del estigma, una vez que se secan, son empleadas como especia.

Su uso gastronómico es frecuente en muchas regiones. Los platos con azafrán no solo se caracterizan por adquirir el aroma y el sabor de esta especia, sino que además se tiñen de dorado o amarillo por la presencia de crocin, un compuesto químico de los carotenoides.

Para obtener un kilogramo de azafrán ya dispuesto como condimento, se requieren unas 250.000 flores de la planta. Por eso se trata de una especia muy costosa: de hecho, suele mencionarse al azafrán como la especia más cara del mundo.

Se estima que los primeros cultivos de azafrán se realizaron hace unos 3.000 años. Hoy se produce en muchos países de Oriente, pero también en España, Inglaterra, Francia, Estados Unidos y otras naciones. El mayor productor a nivel internacional es Irán.

Numerosas recetas de arroz y de pastas llevan azafrán. La famosa paella valenciana, por ejemplo, se prepara con azafrán, que le otorga a los granos de arroz una tonalidad característica. La elaboración conocida como pepitoria, que se aplica a distintas carnes, incluye azafrán, almendras, yema de huevo, pimienta y otros ingredientes. Varios tipos de curris, finalmente, también cuentan con azafrán.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de azafrán (https://definicion.de/azafran/)

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