Definición de comino

Comino es una palabra que proviene del latín cumīnum, a su vez derivado del griego kýminon. El término alude a una planta que forma parte del grupo familiar de las umbelíferas.

De nombre científico Cuminum cyminum, el comino es originario de la zona del Mediterráneo. Por su uso medicinal y en la gastronomía, su presencia se expandió a numerosas regiones del mundo.

Semilla

El comino se utiliza en la gastronomía y en la medicina tradicional.

Características del comino

El comino es una hierba de tallo ramoso que puede medir hasta noventa centímetros de altura. Dispone de hojas finas y alargadas y de flores de tamaño pequeño que pueden tener un color rojizo, rosado o blanquecino.

Las semillas del comino aparecen unidas de a dos. Tienen forma oval, presentan una cara plana y otra estriada y se caracterizan por su sabor acre y su fragancia. Estas semillas, que también son nombradas como comino, son la parte del vegetal que se emplea en la medicina y en la cocina.

A nivel culinario, lo habitual es que el comino se utilice molido. Por su sabor algo amargo y su aroma intenso, se debe emplear con precaución, evitando que resulte invasivo.

Una particularidad del comino es que forma parte de recetas típicas de numerosas naciones. Platos tradicionales de India, España, México y los países árabes, por ejemplo, incluyen comino entre sus ingredientes.

Gastronomía

En diversas mezclas de especias se incluye comino.

El hummus es una pasta de garbanzos que suele condimentarse con comino. También el puré de berenjenas conocido como baba ganush y las croquetas denominadas faláfel. En Argentina, el comino es una especia que suele añadirse a las empanadas de carne.

No se puede dejar de mencionar la relevancia del comino en diferentes mezclas de hierbas. El curry hindú, el ras el hanut del Magreb y el tandoori masala de India y Pakistán llevan comino.

Propiedades medicinales del comino

Al comino se le atribuyen diversas propiedades medicinales. Se dice que es sedante, carminativo, espasmolítico y diurético.

Por eso la medicina tradicional recomienda su utilización para el tratamiento de problemas digestivos y dismenorrea, entre otros trastornos. Además de su utilización como condimento, se lo puede ingerir como infusión o aprovechar un uso tópico de su aceite esencial.

Cabe resaltar que, en materia de salud, siempre se debe consultar a un médico para que este especialista sea quien brinde las indicaciones y las sugerencias del caso. No se debe apelar a ningún tipo de alimento o bebida para tratar enfermedades o afecciones sin el aval de un profesional de la salud.

Una isla maltesa

Es interesante mencionar que Comino también es el nombre en castellano de una isla de la República de Malta. Se halla en el mar Mediterráneo, entre las islas de Malta y Gozo.

La denominación de este territorio insular, de hecho, está vinculada a la abundante presencia de comino. Si bien la población estable de la isla es muy reducida, en el verano llegan muchos turistas con la intención de disfrutar sus playas.

En Comino además se encuentra la Torre de Santa María, cuyos orígenes se remontan al siglo XVII. Esta construcción defensiva aparece en varias películas y series de televisión.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de comino (https://definicion.de/comino/)

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