Definición de bacalao

El término bacalao procede del vasco bakailao, a su vez vinculado al neerlandés antiguo bakeljauw (una variante de kabeljauw). Se llama bacalao a un pez reconocido por su carne y por el aceite que se obtiene de su hígado.

Este animal forma parte del conjunto de los peces teleósteos, ya que su esqueleto está totalmente osificado. Por otro lado, integra el grupo de los anacantos al contar con aletas de radios flexibles y blandos, ubicándose las abdominales delante o debajo de las pectorales.

Pez

El bacalao es un pez de agua salada.

Tipos de bacalao

Es importante mencionar que existen diferentes especies de bacalao. El bacalao común, también conocido como bacalao de Noruega o bacalao del Atlántico, es aquel de nombre científico Gadus morhua.

El bacalao de Groenlandia (Gadus ogac) y el bacalao de Alaska o bacalao del Pacífico (Gadus macrocephalus) son otros tipos de bacalao, todos pertenecientes al género Gadus. Además hay especies de otros géneros que reciben esta denominación, como el bacalao polar (Boreogadus saida), el bacalao ártico (Arctogadus glacialis) y el bacalao antártico (Dissostichus mawsoni).

Bacalao seco

Es habitual que la carne de bacalao se conserve en salazón.

Principales características

El bacalao común habita en mares del hemisferio norte de temperatura fría o templada, encontrándose en lechos de gravilla, arenosos o lodosos. Presenta dos aletas anales y tres aletas dorsales y, en la sínfisis (las piezas orgánicas que garantizan la unión de distintas superficies óseas) de su mandíbula inferior, exhibe una barbilla (un apéndice carnoso).

De color gris, verdoso o rojizo, el bacalao tiene escamas pequeñas y una cola sin bifurcación. Los ejemplares más jóvenes además cuentan con manchas en los sectores laterales y en el dorso.

Hay bacalaos que pueden medir casi dos metros y alcanzar un peso de cerca de cien kilogramos, aunque por lo general presentan un tamaño mediano. El bacalao común se alimenta de crustáceos, moluscos, zooplancton e incluso de otros peces, como sardinas o arenques.

Es interesante señalar que el bacalao, que puede llegar a vivir unos veinte años, pone hasta siete millones de huevos. Sin embargo, la mayoría no logra subsistir debido a que otros animales comen estos huevos.

Carne de bacalao

Por presentar un bajo nivel de grasa, el bacalao es calificado como un pescado blanco. Su carne contiene altas cantidades de minerales, vitaminas y proteínas.

Es habitual que la carne de bacalao se conserve en salazón. Esto quiere decir que, apelando a la sal, se la somete a un proceso de desecación, haciendo que pueda preservarse por varios meses.

Gracias al bacalao seco, en la antigüedad muchos pueblos europeos tenían reservas proteínicas a su disposición. El bacalao en salazón también fue clave para posibilitar los viajes más extensos de los navegantes.

En cuanto a recetas que se preparan con este pescado, se destacan el bacalao a la vizcaína (que lleva aceite de oliva, ajo y una salsa elaborada con cebolla y pimiento), el bacalao al pilpil (con aceite, ajo y guindillas) y los buñuelos de bacalao (una especie de croqueta).

Un aceite muy apreciado

El aceite de hígado de bacalao es una fuente de vitaminas D y A y de ácidos grasos omega-3. Este producto suele usarse para prevenir resfriados, malestares de garganta e infecciones respiratorias y para reforzar los huesos.

Además se considera que el aceite de hígado de bacalao contribuye al tratamiento de problemas cutáneos y mejora el funcionamiento cardíaco. En cuanto a posibles efectos secundarios de su consumo, se mencionan molestias estomacales, diarrea y vómitos. Como ocurre con cualquier suplemento alimenticio, antes de incluirlo en la dieta es necesario consultar a un médico.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de bacalao (https://definicion.de/bacalao/)

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