Definición de eureka

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El término eureka proviene del griego heúrēka, que puede traducirse como “he hallado”. Dicho vocablo es una conjugación de heurískein (el verbo “hallar”).

En nuestro idioma, eureka es una interjección que se emplea al encontrar algo que se anhelaba descubrir, develar o conseguir. Cabe destacar que las interjecciones son palabras que no varían y que permiten la formación de exclamaciones para expresar sentimientos o impresiones o para hacer una apelación.

Descubrimiento

Eureka es una interjección que se usa para celebrar un descubrimiento.

El principio de Arquímedes

La expresión se le atribuye al matemático, físico, astrónomo e ingeniero Arquímedes de Siracusa (287 a. C. – 212 a. C.). Se dice que el tirano Hierón II le presentó un problema a este pensador vinculado a la pureza del oro que contenía una corona. El gobernante quería saber si el orfebre había utilizado solo oro o si había mezclado este metal precioso con otro más barato.

Arquímedes no tenía la posibilidad de fundir la corona para estimar la densidad de su material. En este marco, al ingresar a una bañera llena de agua, advirtió que el nivel del líquido subía cuando él entraba.

El científico, de este modo, reconoció la existencia de un vínculo entre el volumen de un elemento que está parcial o totalmente bajo el agua y su fuerza de flotación. Dicho efecto, consideró Arquímedes, podía ayudarlo a conocer la densidad de la corona de Hierón II, información que a su vez le permitiría saber si el accesorio en cuestión contenía metales poco densos y más económicos que el oro.

El hallazgo derivó en lo que hoy se conoce como principio de Arquímedes. Según este postulado, un cuerpo sumergido total o parcialmente en un fluido que se encuentra en reposo registra un empuje hacia arriba que resulta igual al peso que tiene el fluido que se desalojó con la inmersión.

Matemático

Se le atribuye al griego Arquímedes el origen de la expresión «¡Eureka!».

Uso de la interjección eureka

Continuando con la anécdota, se afirma que Arquímedes, al detectar este fenómeno, salió de la bañera y, sin vestirse, comenzó a correr por la calle, festejando al grito de “¡Eureka!” (o sea, “¡Lo he hallado!” o “¡Lo he descubierto!”).

Por lo tanto, la expresión eureka se utiliza para celebrar un hallazgo o descubrimiento. Su uso está asociado a una comprensión repentina, casi como una revelación.

Puede relacionarse, pues, la interjección eureka con una epifanía o una serendipia. Cuando alguien accede de manera súbita o inesperada a un conocimiento hasta entonces ignorado, se produce lo que se conoce como efecto eureka.

Por extensión, se puede exclamar “¡eureka!” al recibir una buena noticia o enterarse de algo positivo. Por ejemplo: “¡Eureka! Conseguí trabajo en una empresa de informática”, “Mañana no habrá clases ya que desinfectarán la escuela. ¡Eureka!”, “¡Eureka! Eligieron un relato de mi autoría entre los finalistas de un famoso concurso literario”.

Un asteroide y varias ciudades

Eureka, por otra parte, es la denominación de un asteroide que atraviesa la órbita de Marte. Descubierto en 1990, forma parte del conjunto de los asteroides troyanos de este planeta.

En distintos países, por último, existen diversas entidades administrativas o geográficas que reciben el nombre de Eureka. Si nos centramos en Estados Unidos, por mencionar un caso, podemos hallar ciudades con este nombre en estados como California, Illinois y Kansas, entre otros.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de eureka (https://definicion.de/eureka/)

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