Definición de

Investigación cualitativa

Una investigación cualitativa es un método, de carácter científico, que para obtener datos no numéricos apela al recurso de la observación. Es una herramienta muy útil, especialmente, en el ámbito de las ciencias sociales, aunque cada vez más áreas vinculadas a la educación se nutren de ella.

Entrevistas, estudios de casos, discursos, relatos, encuestas y la técnica de la observación participante sirven para recopilar información e interpretarlos rigurosamente para arribar a una explicación o cierre verbal que contemple cada contexto. No hay espacio, en este marco, para el método experimental (es decir, no se llevan a cabo procesos matemáticos, estadísticos ni numéricos) sino que las acciones se encaminan a la recolección de datos descriptivos sin tener, a priori, una hipótesis formulada. Es importante tener en cuenta que cada conclusión se revisa de manera permanente ya que puede variar.

Las respuestas a los interrogantes que van surgiendo sobre la marcha se logran mediante la inducción con una metodología de carácter analítico y subjetivo, una investigación multimetódica disparada a partir de una determinada problemática.

Rigor científico

El rigor científico vinculado a la investigación cualitativa se analiza desde múltiples criterios y perspectivas.

Clases de investigación cualitativa

Hay muchas clases de investigación cualitativa.

En las ciencias definidas como humanas o sociales, por ejemplo, entra en juego la etnografía, una clase de investigación cualitativa válida para interpretar culturas o realidades colectivas, entre otras cuestiones.

El conocimiento puede surgir y enriquecerse, asimismo, apelando a la investigación participativa. Se trata de una opción que busca articular la investigación, la acción y la participación ciudadana quebrando el modelo del positivismo científico yendo detrás del objetivo de comprender al mundo para generar cambios y transformaciones favorables.

El proceso de investigación-acción, en tanto, es un método cualitativo que no se limita a describir una problemática sino que propone involucrarse, implicarse. Así, el rol del investigador adquiere protagonismo en función de su posición activa.

Técnicas y métodos para recopilar datos

Para recopilar datos se utilizan múltiples técnicas y métodos. Las entrevistas, tanto las profundas como las semiestructuradas, son grandes aliadas en la etapa de recolección de información. Destinar esfuerzo, compromiso y tiempo a la transcripción de entrevistas, asimismo, facilita la fase de análisis, interpretación y conclusión.

La observación (en sus modalidades de participante y de no participante), los grupos focales, el estudio de caso, la investigación etnográfica y el análisis de contenido son parte de este método de investigación.

Diario de campo

Los investigadores registran hechos o datos para interpretar en un diario de campo donde plasman observaciones (contenido denominado notas de campo).

Diseño de una investigación cualitativa

A continuación detallaremos cómo es el diseño de investigación cualitativa para conocimiento general de todos aquellos que lleguen a este artículo con el deseo o la necesidad de saber pasos, elementos esenciales y modos de proceder.

En primer lugar hay que centrar la atención en el planteamiento de un problema. El proceso de investigación se encamina con una pregunta de investigación (o más) y el trazado de los objetivos de dicho plan. Disponer tanto de un marco conceptual que respalde a la exploración como tener como base a un marco teórico que oriente al estudio resulta imprescindible.

No pueden estar ausentes las fases de seleccionar la metodología cualitativa ni la de establecer por qué tipos de muestreo se apostará. Cabe señalar que el investigador puede optar por un muestreo intencional a fin de escoger a quienes opinarán o aportarán información para el estudio. Con espíritu integrador en materia de estructura se erige la alternativa del muestreo cualitativo, mientras que el muestreo teórico sirve para precisar y clarificar información prefiriendo participantes o casos en base a la línea sobre la cual se está trabajando.

Es necesario tener presente que, en una investigación cualitativa, al momento de procesar analíticamente los datos gana notoriedad el recurso de la saturación teórica. ¿De qué se trata esto? Del cumplimiento de etapas y de la implementación de técnicas suficientes para que llegue una instancia en la cual el material recopilado deja de sumar datos de interés. Con intuición y valiéndose de la experiencia propia, cada investigador/a puede reconocer que en su proyecto se ha alcanzado la mencionada saturación.

En cuanto a los datos cualitativos conseguidos hay que subrayar la relevancia del proceso de codificación (contemplando aquí a la codificación abierta, la codificación axial y a la codificación selectiva), del análisis temático sin pasar por alto al análisis de discurso ni al análisis narrativo), de la triangulación de datos y de la validación y la credibilidad de la investigación.

Investigación cualitativa

Para encaminar la investigación cualitativa es esencial definir bien la pregunta destinada a la recolección de datos.

Presentación de resultados

La presentación de resultados y su difusión, en una investigación cualitativa, requiere de un informe final. Debe haber allí una introducción, un contenido conceptual, una descripción de la metodología de investigación, el planteamiento de resultados y las conclusiones del trabajo.

Para sintetizar la información y hacerla más fácil de visualizar, asimismo, es posible elaborar diagramas y tablas.

La comunicación o transmisión requiere, incluso, de un espacio para la discusión y la reflexión en torno a los resultados, el abordaje de implicancias tanto teóricas como prácticas (al respecto vale destacar que, en esta clase de investigaciones, las implicancias metodológicas se vinculan a la reflexividad, entre otros principios) y las recomendaciones o sugerencias para investigaciones futuras.

Cómo citar este artículo Verónica GudiñaPublicado por Verónica Gudiña, el 27 de junio de 2023. Investigación cualitativa - Qué es, definición, clases y métodos. Disponible en https://definicion.de/investigacion-cualitativa/
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