Definición de biorremediación

El término biorremediación tiene su origen en el vocablo inglés bioremediation. El concepto permite hacer referencia a la utilización de microorganismos para tratar una sustancia o para recuperar las condiciones medioambientales.

Biorremediación

Como el vocablo lo sugiere, la biorremediación apela a organismos vivos para remediar un hecho. Las bacterias, los hongos y hasta ciertas plantas pueden absorber y degradar elementos contaminantes, limpiando así el suelo, el agua o el entorno en general. La biorremediación ayuda a la naturaleza a superar un desequilibrio y así recuperar un ecosistema que haya experimentado alguna clase de daño por acción de la contaminación.

La finalidad de la biorremediación, por lo tanto, es revertir una situación en la cual la presencia de contaminantes haya alterado las características naturales del medio ambiente.

Con el uso de microorganismos es posible combatir la contaminación que en un primer momento resulta inaccesible: por ejemplo, un derrame de petróleo que ingresó en el suelo y que podría llegar a afectar el agua subterránea. Cavar, en este caso, resultaría más costoso y complejo que apelar a la biorremediación. Ésta es tan sólo una de sus ventajas, entre las cuales podemos destacar su viabilidad, su sencillez y el aporte de nutrientes por medio de los procesos de composteo.

En un derrame de este tipo se pueden añadir abonos con sulfatos o nitratos que promuevan la reproducción de las bacterias. Estos microorganismos ayudan a descomponer el petróleo crudo.

Los procesos de biorremediación se pueden supervisar a través del control del pH, el potencial redox, el nivel de oxígeno o la temperatura, entre otros varios parámetros. La especialidad que impulsa estos procesos y que ejerce su supervisión es la biotecnología (el área de la tecnología que emplea recursos biológicos).

Con respecto a la utilización de la ingeniería genética en este contexto, su importancia es muy grande ya que da lugar a la creación de organismos diseñados de forma específica para poner en práctica la biorremediación en un entorno y con un objetivo bien definidos.

Un ejemplo muy común se puede observar en la modificación que los científicos realizaron a la bacteria Deinococcus radiodurans, uno de los organismos más capaces de resistir la radiación, para que pudiera consumir los iones de mercurio y el tolueno presentes en los desechos nucleares de altos niveles de radiación.

Uno de los métodos de biorremediación más conocidos se denomina micorremediación. El término fue dado a conocer por el micólogo y escritor norteamericano Paul E. Stamets, y consiste en el uso de hongos con el propósito de efectuar la descontaminación de un suelo. En términos más técnicos, la micorremediación consiste en usar micelios fúngicos, es decir, la masa compuesta por redes de filamentos que forman parte del cuerpo vegetativo de los hongos.

El uso de hongos en la biorremediación es muy lógico, ya que uno de sus roles más importantes en los ecosistemas es la descomposición, la cual llevan a cabo los micelios. Los mismos segregan ácidos y enzimas extracelulares que colaboran con la degradación de la celulosa y la lignina (las plantas tienen estos dos componentes en su pared celular, y son los más importantes).

La celulosa y la lignina tienen en su composición cadenas extensas de hidrógeno y carbono, con fuertes uniones que vuelven la madera y las fibras vegetales especialmente robustas. Sus estructuras químicas se asemejan a las de diversos contaminantes de la actualidad, y justamente uno de los puntos principales de la micorremediación es dar con la cepa de hongos más adecuada para el tratamiento de los diferentes tipos de contaminantes, un principio que se aplica a la biorremediación en general y, por qué no, a la medicina: cada enfermedad o trastorno debe ser tratado con el medicamento apropiado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de biorremediación (https://definicion.de/biorremediacion/)

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