Definición de salitre

Lo primero que vamos a hacer para conocer qué es el salitre, es determinar su origen etimológico. En este caso, podemos decir que deriva del latín, concretamente de una expresión: “sal nitrum”, que era la que se utilizaba para referirse al nitrón. Una expresión esa que, a su vez, es fruto de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El sustantivo latino “sal”, que es sinónimo de “sal”.
-El término griego “nitron”, que venía a emplearse para hacer referencia tanto al natrón como a la sosa, por ejemplo.

Salitre

Salitre es un término que se emplea como sinónimo de nitro. Se trata del nitrato potásico, combinado con nitrato de sodio, que puede hallarse en lugares salados y húmedos.

El salitre se halla en estado natural principalmente en regiones de Chile y Bolivia, por lo general vinculado a yacimientos de cloruro de sodio o de yeso. Esta sustancia se puede acumular hasta alcanzar un espesor superior a los tres metros de altura.

La explotación del salitre natural comenzó a perder relevancia a partir de la elaboración de salitre sintético, en las primeras décadas del siglo XX. Sin embargo, la riqueza vinculada al salitre alcanzó a marcar la historia sudamericana.

En 1879 estalló la Guerra del Pacífico que enfrentó a Chile contra Perú y Bolivia. Los historiadores afirman que, entre las causas del conflicto bélico, se encuentra la disputa por la explotación del salitre. En 1907, por otra parte, hubo una huelga nacional en Chile por las malas condiciones de trabajo en los yacimientos de salitre, que derivó en el asesinato de más de dos mil obreros por parte de las fuerzas armadas.

Cabe destacar que el salitre se emplea para la producción de pirotecnia, explosivos, esmaltes, pigmentos, fertilizantes y diferentes sales y ácidos. Esto revela su importancia para la economía y la industria.

Se conoce como salitre, por último, a la sustancia que suele aparecer en las paredes y los suelos de las construcciones ubicadas en zonas cercanas a la costa. El salitre puede provocar daños en la pintura y en el revestimiento de las superficies.

Asimismo, en la Red existe una publicación que lleva por título “Salitre Magazine” y que viene a girar en torno al mundo del bodyboard.

De la misma manera, no hay que pasar por alto que “Salitre” es también el título de una famosa canción del compositor español Quique González. Se trata de uno de sus singles más importantes y cuenta la historia de amor entre dos personas que se conocieron un verano, en un pueblo rodeado por el mar. Esa relación acabó, pero él no puede evitar seguir recordándola y dejándose llevar por todas las sensaciones, olores y colores que le evocaban la misma.

En Colombia, concretamente en Bogotá, existe el centro comercial que se da en llamar Salitre Plaza y también en esa ciudad hay un espectacular parque de atracciones, que se inauguró en el año 2000, y que responde al nombre de Salitre Mágico. Es uno de los enclaves más conocidos de la urbe donde niños y mayores pueden disfrutar de espectáculos, juegos de destreza, atracciones extremas o atracciones para la familia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de salitre (https://definicion.de/salitre/)