Definición de onomatopeya

Onomatopeya es una palabra que proviene del latín tardío onomatopoeia, aunque su origen se remonta a un vocablo griego. Se trata de la imitación o recreación del sonido de algo en el término que se utiliza para significarlo. También puede referirse a fenómenos visuales.

Onomatopeya

Por ejemplo: “Su vehículo se desplazaba en zigzag hasta que chocó contra un árbol”. En este caso, la onomatopeya “zigzag” se refiere a un andar oscilante que se percibe con el sentido de la vista.

La palabra click, también aceptada en español escrita sin la letra “k”, es otro ejemplo de onomatopeya, y su uso es muy frecuente en la actualidad. El clic que se escucha al presionar el botón del mouse (o ratón) se ha transformado en una palabra que permite referirse a dicha acción.

Las onomatopeyas también son vocablos o expresiones que imitan el sonido que realizan los animales, y éstas son usadas por los niños pequeños de muchas y muy diversas culturas, aunque también son muy usuales en la literatura.

“Guau” (perro), “miau” (gato), “pío” (pájaro), “cuac” (pato), “kikiriki” (gallo), “muu” (vaca) y “oink” (cerdo) son algunas de las onomatopeyas más populares. Es interesante señalar que cada idioma tiene sus propias onomatopeyas y muchas veces las diferencias son considerables, a pesar de que estos términos surjan a partir de la imitación de los mismos sonidos.

“Guau”, “pío” y “kikiriki” del castellano se transforman en “woof”, “tweet” y “cock-a-doodle-doo” en el idioma inglés.

El japonés es, probablemente, el idioma con mayor cantidad de onomatopeyas. Esta lengua incluye las onomatopeyas en el habla cotidiana, algo que no es muy usual en otros países del mundo.

La diversidad lingüística y la creación de las onomatopeyas

OnomatopeyaLas diferencias entre las onomatopeyas de cada idioma son un tema que no interesa a muchas personas, dado que lo notan principalmente quienes estudian una lengua extranjera, pero esconden un fenómeno digno de ser discutido en profundidad.

En primer lugar, es importante resaltar que no todos los idiomas disponen de los mismos sonidos. Por ejemplo, nuestra pronunciación de la letra “r” es muy diferente de la que recibe en inglés o en japonés; en este último caso, la distancia es aún mayor, dado que en Japón se utilizan otros alfabeto y no poseen un carácter específico para la “r”, sino que la combinan con una serie de vocales, también diferentes de las nuestras.

Habiendo aceptado y entendido la diversidad sonora que existe en el mundo, es entendible que no todos hayamos podido representar los sonidos de la naturaleza de la misma forma. Pero esto nos lleva a preguntarnos algo que, quizás, también pasa desapercibido: ¿está nuestra capacidad auditiva limitada por las características de nuestro idioma? Es decir, ¿oye igual un irlandés que un español? La respuesta, nuevamente, requiere de un cierto trasfondo teórico.

Nuestro cerebro tiene la habilidad (y quizás, la necesidad) de completar los espacios en blanco con información generada por él mismo; en otras palabras, podría entenderse como una función que intenta hacernos sentir a gusto, aun cuando no sepamos qué está sucediendo a nuestro alrededor. Si escuchamos durante unos minutos una conversación en un idioma que no entendemos, es probable que comencemos a percibir ciertas palabras en nuestra lengua, o incluso algunas onomatopeyas; el cerebro quiere entender.

Por esta razón, si una persona que no puede pronunciar la sílaba “cro” oye el croar de una rana, se espera que tampoco lo perciba como alguien de habla hispana. Su cerebro buscará la opción más cercana, haciendo uso de los sonidos disponibles en el o los idiomas que conozca, y ésta resultará convincente para el individuo.

En resumen, nuestra primera estructura lingüística nos arma de herramientas para entender y comunicar lo que vemos, oímos y sentimos, pero aquello que tiene sentido en nuestra mente, puede ser absurdo o inexistente en la ajena.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de onomatopeya (https://definicion.de/onomatopeya/)
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