Definición de

Trilobites

Un trilobites es un animal ya extinto. El nombre proviene de un vocablo del latín científico que hace referencia a la existencia de “tres lóbulos”.

Animal artrópodo

Los trilobites son artrópodos: es decir, invertebrados cuyo cuerpo presenta simetría bilateral, está compuesto por segmentos en línea y se encuentra protegido por una cutícula. Además los artrópodos cuentan con apéndices a modo de artejos.

Fósil de trilobites

El trilobites fue un animal caracterizado por sus tres lóbulos.

Estos animales vivían en la era Paleozoica, siendo su hábitat el mar. Los científicos disponen de conocimientos sobre estos animales ya que sus restos fósiles han sido hallados en los sedimentos petrificados de antiguos mares, en todos los continentes.

Es importante tener en cuenta que no existe un único tipo de trilobites, sino que se trata de una clase con alrededor de diez órdenes, más de una centenar de familias y alrededor de 5000 especies. Los órdenes conocidos hasta el momento son los siguientes: Agnostida, Asaphida, Corynexochida, Harpetida, Redlichiida, Lichida, Odontopleurida, Phacopida, Proetida y Ptychopariida.

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Vida y extinción

Se estima que la existencia de los trilobites se extendió unos 300 millones de años, entre el Cámbrico y fines del Pérmico. Esto quiere decir que, cuando aparecieron los dinosaurios, los trilobites ya se habían extinguido.

Para ser más específicos, se cree que aparecieron hace alrededor de 540 millones de años, un momento de la historia de nuestro planeta en el cual ya no existían los organismos ediacáricos, es decir las formas de vida comunes del periodo Ediacárico, que tenían forma de tubo y hoja, y vivían fijadas a una estructura. La diversificación de los trilobites comenzó en el Cámbrico inferior.

En una de las extinciones masivas que sufrió nuestro planeta, en este caso en la última etapa del Cámbrico, los únicos trilobites que consiguieron sobrevivir fueron los que vivían en las aguas profundas del océano abierto. A lo largo del periodo Ordovícico, los trilobites tocaron la cima de su diversificación y de este modo alcanzaron casi la totalidad de los nichos ecológicos del mar. No atravesaron cambios importnates durante el Silúrico, pero sí se vieron reducidos considerablemente en la extinción del Devónico, luego de la cual solamente sobrevivió el orden Proetida.

Respecto a la extinción de los trilobites, se calcula que habría sido abrupta, posiblemente causada por la aparición de nuevos animales carnívoros y por el marcado descenso de la temperatura. Se estima que tuvo lugar hace aproximadamente 250 millones de años, entre los periodos Pérmico y Triásico, cuando también desaparecieron los basltoideos, los euriptéridos y ciertas especies de equinodermos, esponjas y peces, entre otros.

Morfología

La morfología de los trilobites se caracteriza por el cuerpo liso y plano, con una forma relativamente ovalada y con tres divisiones (tagmas): la cabeza (cefalón), el tórax y la parte posterior (pigidio). Estas últimas dos se combinan en el tronco. A nivel longitudinal, tienen dos surcos que permiten la identificación de los tres lóbulos que les dan su nombre.

Cada uno de dichos lóbulos, a su vez, tiene una denominación particular, que cambia según el tagma en el que lo estemos observando: el lóbulo central, que se llama glabela o raquis, según lo miremos en el cefalón o en el tronco; dos laterales, que se conocen como genas o pleuras, en el cefalón y en el tronco, respectivamente.

Trilobites fosilizado

El tamaño de los trilobites iba desde los 50 centímetros hasta los varios metros.

Su cutícula tenía un grosor importante y contenía en su composición carbonato de calcio (un compuesto químico que pertenece al grupo de las oxosales), gracias a lo cual su fosilización fue especialmente exitosa.

Dada la amplia variedad de trilobites que mencionamos más arriba, no es raro que exista una multiplicidad de tamaños de los ejemplares fosilizados. Se estima que, mientras que algunos trilobites no superaban los 50 centímetros, otros podían medir varios metros.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 1 de mayo de 2023. Trilobites - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/trilobites/
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