Definición de trilobites

Un trilobites es un animal ya extinto. El nombre proviene de un vocablo del latín científico que hace referencia a la existencia de “tres lóbulos”.

Trilobites

Los trilobites son artrópodos: es decir, invertebrados cuyo cuerpo presenta simetría bilateral, está compuesto por segmentos en línea y se encuentra protegido por una cutícula. Además los artrópodos cuentan con apéndices a modo de artejos.

En el caso específico de los trilobites, su cuerpo segmentado en tres zonas tiene forma oval y está atravesado por dos surcos. Estos animales vivían en la era Paleozoica, siendo su hábitat el mar.

Se estima que la existencia de los trilobites se extendió unos 300 millones de años, entre el Cámbrico y fines del Pérmico. Esto quiere decir que, cuando aparecieron los dinosaurios, los trilobites ya se habían extinguido.

Es importante tener en cuenta que no existe un único tipo de trilobites, sino que se trata de una clase con ocho órdenes, más de una centenar de familias y alrededor de 5.000 especies. Los científicos disponen de conocimientos sobre estos animales ya que sus restos fósiles han sido hallados en los sedimentos petrificados de antiguos mares, en todos los continentes.

Esta variedad de trilobites se advierte en la multiplicidad de tamaños de los ejemplares fosilizados. Se estima que, mientras que algunos trilobites no superaban los 50 centímetros, otros podían medir varios metros.

Respecto a la extinción de los trilobites, se calcula que habría sido abrupta, posiblemente causada por la aparición de nuevos animales carnívoros y por el marcado descenso de la temperatura.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de trilobites (https://definicion.de/trilobites/)

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