Definición de

Método de investigación

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El término método proviene del vocablo latino methŏdus, que a su vez procede del griego méthodos. El concepto hace referencia a una manera de actuar o hacer que implica respetar ciertos criterios o cuestiones.

Una investigación, en tanto, supone una indagación. En un nivel formal, la investigación consiste en el desarrollo sistemático de determinadas acciones experimentales e intelectuales con el objetivo de producir conocimientos sobre un asunto específico.

Un método de investigación, de este modo, es un conjunto ordenado de actividades y prácticas que se llevan a cabo para satisfacer inquietudes científicas o para descartar o demostrar una hipótesis. De acuerdo al método elegido, el investigador apelará a determinados procedimientos a la hora de la recolección y el análisis de los datos.

Pesquisa

El método de investigación debe elegirse en función de los objetivos.

Elección del método de investigación

La elección del método de investigación es clave en el trabajo científico o académico. El método investigativo actúa como guía y direcciona el desarrollo del estudio, estableciendo los recursos y las técnicas que se emplearán y, por lo tanto, condicionando las conclusiones.

De acuerdo a los especialistas, la determinación del método de investigación tiene que basarse en los objetivos de la pesquisa. De todas formas, también se deben considerar los recursos disponibles, tanto humanos como materiales.

Laboratorio

Un método de investigación puede ser cualitativo o cuantitativo.

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De lo cuantitativo a lo cualitativo

En un sentido amplio, los métodos de investigación pueden dividirse en cuantitativos o cualitativos. Mientras que los primeros apuntan a obtener resultados que pueden expresarse en cifras, los segundos se centran en la descripción y la interpretación.

Un método cuantitativo de investigación, pues, es apropiado cuando se pretende llevar a cabo una demostración empírica. Si el investigador quiere producir conocimiento a partir del rechazo o la comprobación de una teoría, puede recurrir a esta clase de método para observar y medir fenómenos a través de la experimentación.

En cambio, un método cualitativo de investigación se sustenta en el análisis y la síntesis de la información. Las conclusiones llegan mediante razonamientos inductivos o deductivos.

Ver también: Apropiado

Ejemplos de métodos de investigación

Supongamos que un analista político quiere saber cómo los habitantes de una ciudad evalúan la gestión del alcalde. Con ese fin, le pide a 5.000 personas que califiquen la labor de este jefe comunal, ofreciéndoles tres respuestas posibles: “Buena”, “Regular” o “Mala”. De ese total, 3.000 individuos indican que la gestión es “Buena”; 1.500 responden que es “Regular”; y los 500 restantes señalan que es “Mala”.

Este método cuantitativo de investigación revela que el 60% de los vecinos piensa que el alcalde está realizando un trabajo satisfactorio, mientras que el 30% de los ciudadanos cree que ese trabajo es regular. El 10% restante, finalmente, manifiesta que el intendente está cumpliendo mal con su función.

Si bien este método de investigación puede ser útil teniendo en cuenta el objetivo del investigador, habría que examinar si 5.000 encuestados constituyen una muestra representativa del total de pobladores de la ciudad. Por otro lado, resultaría interesante conocer los motivos que llevaron a los participantes a juzgar de un modo u otro al alcalde.

Tomemos el caso de un investigador que se propone establecer si en un país existe una crisis educativa. Con esa meta, analiza estadísticas (nivel de alfabetización, cantidad de graduados de educación superior, etc.); entrevista a estudiantes, educadores y sociólogos; y estudia la relación entre el nivel educativo y el delito, por ejemplo.

Quien lleva adelante la investigación apela a un método cualitativo para sacar sus propias conclusiones partiendo de los datos y las opiniones que recabó. No cuantifica lo recolectado, sino que lo valora de acuerdo a su marco teórico y su ideología.

Sigue en: Calidad educativa

Cómo citar este artículo Pérez Porto, J. (10 de febrero de 2023). Método de investigación - Qué es, definición, métodos y ejemplos. Definicion.de. Recuperado el 22 de marzo de 2023 de https://definicion.de/metodo-de-investigacion/
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