Definición de

Percolación

Percolación es el acto y el resultado de percolar, un verbo que alude a lo que sucede con un líquido cuando se desplaza atravesando un medio poroso.

La percolación implica que el fluido pasa lentamente por los poros del material. El proceso suele llevarse a cabo para conseguir la parte soluble de una sustancia sólida, para lo cual se debe recurrir al solvente apropiado.

Café molido

La percolación de café molido es el proceso principal que llevan a cabo muchos modelos de cafeteras. Si se coloca el café molido en un filtro de papel y luego se le añade agua hirviendo, el líquido arrastrará componentes solubles de los granos molidos y así, por percolación, se formará la infusión. Es uno de muchos casos en los cuales aprovechamos los principios de las diferentes ciencias en el día a día.

Máquina de café expreso

Gracias a la percolación es posible preparar café partiendo del grano molido.

En el caso del café expreso, se produce la percolación a presión de agua caliente. La fuerza del agua posibilita la emulsión de los aceites y la extracción de sólidos. El resultado del café obtenido depende de múltiples variables, como la presión, la temperatura y la dureza del agua y el tiempo dedicado a la percolación.

Cromatografía

La cromatografía es un método usado en el ámbito de la física para separar los componentes presentes en diferentes mezclas complejas con el objetivo de caracterizarlas. Éste es un claro ejemplo de percolación en el ámbito de la ciencia. El principio de retención selectiva apunta a identificar la cantidad de cada componente luego de haberlos separado, y para ello usa un soporte a través del cual deja fluir una fase gaseosa o líquida.

A grandes rasgos podemos señalar dos de las funciones que tiene la cromatografía, que en algunos casos pueden tener lugar de manera simultánea:

  • la separación de los componentes con el objetivo de conseguirlos en un estado de mayor pureza para su posterior uso. Esto suele hacerse como última fase de diversas síntesis;
  • la medición proporcional de los componentes con un fin analítico, para lo cual se suelen usar cantidades muy pequeñas de material.

Ver también: Sistema material

Filtración

La filtración es el proceso que sirve para separar sólidos en una suspensión líquida usando un medio poroso. Es otro ejemplo de percolación. En este caso, el medio sirve para retener las partículas más grandes, ya que deja pasar las más pequeñas.

Algunos de los nombres que recibe el medio usado para la filtración son criba, tamiz, cedazo, malla, tela o filtro. Este conjunto de procesos tiene diversos usos, tanto en la vida cotidiana como en el ámbito industrial.

Lixiviación

La lixiviación es una operación que sirve para separar uno o más solutos usando una fase portadora, por lo general pulverizada, por medio de disolventes líquidos. Se trata de un ejemplo más de percolación. El soluto en combinación con la fase se conocen como material de extracción.

En este punto, podemos distinguir dos tipos de lixiviación:

  • lavado: cuando se trabaja con una sustancia sólida y el objetivo es la disolución de sus impurezas;
  • extracción: cuando la sustancia que interesa es la que se somete a la disolución.
Caverna subterránea

Las aguas subterráneas pueden surgir gracias a la percolación.

Aguas subterráneas

La percolación también permite la formación de aguas subterráneas. Esto es posible gracias a la permeabilidad del suelo, vinculada a las capas sucesivas que lo conforman.

Las precipitaciones, en este marco, promueven la percolación del agua por las capas hasta llegar a las napas. Primero tiene lugar la infiltración del agua que, tras alcanzar la superficie, ingresa en el suelo. Luego la percolación se produce cuando el agua infiltrada accede al acuífero (que es la zona del suelo que se halla saturada de agua, la cual circula a través suyo).

Más en: Infiltración

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 30 de abril de 2023. Percolación - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/percolacion/
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