Definición de biorremediación

El término biorremediación tiene su origen en el vocablo inglés bioremediation. El concepto permite hacer referencia a la utilización de microorganismos para tratar una sustancia o para recuperar las condiciones medioambientales.

Biorremediación

Como el vocablo lo sugiere, la biorremediación apela a organismos vivos para remediar un hecho. Las bacterias, los hongos y hasta ciertas plantas pueden absorber y degradar elementos contaminantes, limpiando así el suelo, el agua o el entorno en general. La biorremediación ayuda a la naturaleza a superar un desequilibrio y así recuperar un ecosistema que experimentó alguna clase de daño por acción de la contaminación.

La finalidad de la biorremediación, por lo tanto, es revertir una situación en la cual la presencia de contaminantes ha alterado las características naturales del medio ambiente. Con el uso de microorganismos es posible combatir la contaminación que, a priori, resulta inaccesible: por ejemplo, un derrame de petróleo que ingresó en el suelo y que podría llegar a afectar el agua subterránea. Cavar, en este caso, resultaría más costoso y complejo que apelar a la biorremediación.

En un derrame de este tipo se pueden añadir abonos con sulfatos o nitratos que promuevan la reproducción de las bacterias. Estos microorganismos ayudan a descomponer el petróleo crudo.

Los procesos de biorremediación se pueden supervisar a través del control del pH, el potencial redox, el nivel de oxígeno o la temperatura, entre otros parámetros a supervisar. La especialidad que impulsa estos procesos y que ejerce su supervisión es la biotecnología (el área de la tecnología que emplea recursos biológicos).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de biorremediación (http://definicion.de/biorremediacion/)