Definición de glucolípido

Un glucolípido es un lípido que se encuentra unido a un hidrato de carbono. Coloquialmente suele decirse que se trata de una grasa asociada a un azúcar.

Glucolípido

Los lípidos son compuestos orgánicos que se producen a partir de la esterificación de alcoholes con ácidos grasos. Cuando un ácido graso se combina con glicerina se forma la grasa.

Los hidratos de carbono, en tanto, son sustancias formadas por oxígeno, hidrógeno y carbono, con proporción de dos a uno en el caso de los dos primeros elementos. A los hidratos de carbono también se los conoce como carbohidratos, glúcidos o azúcares.

Retomando la idea de glucolípido, estos elementos son biomoléculas (moléculas que constituyen a los organismos vivos). En la membrana celular, los glucolípidos son parte de los hidratos de carbono que solamente se enlazan a los lípidos en el interior de ciertos orgánulos y en la parte externa de la membrana plasmática.

Es posible hallar glucolípidos en animales, plantas y bacterias, por ejemplo. Mientras que en los animales suelen concentrarse en la membrana plasmática, en los vegetales su presencia es frecuente en las membranas cloroplásticas.

Entre las diversas clases de glucolípidos podemos encontrar a los gangliósidos y a los cerebrósidos. Sus funciones son variadas, pudiendo participar en procesos de reconocimiento y comunicación celular y en la estabilidad de la membrana, por mencionar algunas posibilidades.

Cabe destacar que los glucolípidos carecen de enlaces éster y de grupo fosfato. Por otra parte, cuando estas biomoléculas aparecen en una solución acuosa, adoptan un comportamiento semejante al de los fosfolípidos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de glucolípido (https://definicion.de/glucolipido/)

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