Definición de ley científica

Una ley científica postula la existencia de una relación constante entre distintos factores o variables. Se trata de un concepto fundamental en el marco de la epistemología, la disciplina centrada en los métodos y los fundamentos del conocimiento científico.

Para producir un conocimiento científico, se parte de una hipótesis: una conjetura acerca de un hecho observado. Cuando la hipótesis se somete a un proceso de investigación y se verifica, demuestra o comprueba, se obtiene una teoría científica. En el caso de la ley científica, enuncia los vínculos constantes e invariables que existen entre los fenómenos.

Ciencia

Galileo Galilei fue uno de los pensadores que reflexionó sobre la relación entre una causa y su efecto.

Características de una ley científica

Puede decirse que, mientras que una teoría científica explica un fenómeno, una ley científica lo describe. Habitualmente se expresa en lenguaje formalizado o con una ecuación matemática.

La ley científica, en definitiva, recoge lo que es constante y esencial en el fenómeno que se observa. Es objetiva (depende del objeto y no del sujeto) y práctica (apunta a posibilitar la transformación del mundo material) y se basa en evidencia empírica.

Enunciados de Isaac Newton

Las llamadas leyes de Newton, desarrolladas por Isaac Newton, son un ejemplo de leyes científicas. Newton enumeró tres leyes que brindan explicación a muchas cuestiones de la mecánica clásica.

La primera ley de Newton afirma que “todo cuerpo mantiene su estado de movimiento uniforme y rectilíneo o de reposo a menos que sea forzado a cambiar su estado por fuerzas que actúen sobre él”. La segunda ley, en tanto, sostiene que “el cambio de movimiento resulta directamente proporcional a la fuerza motriz que incide sobre el cuerpo y se concreta de acuerdo a la línea recta a lo largo de la cual dicha fuerza actúa”. La tercera ley de Newton, por último, asevera que “con toda acción sucede siempre una reacción contraria e igual: por lo tanto, las acciones mutuas de dos cuerpos se dirigen en sentido opuesto y son iguales”.

Isaac Newton

Las llamadas leyes de Newton son ejemplos de leyes científicas.

La ley científica y los patrones regulares y constantes

Como se menciona más arriba, la ley científica sirve para describir en toda su complejidad la evolución de los hechos de acuerdo con patrones constantes y regulares. La ciencia experimental trajo consigo los primeros pasos en la indagación de estas leyes en relación a los diferentes fenómenos.

El reconocido científico italiano Galileo Galilei, nacido a mediados del siglo XVI, plasmó por escrito que si aceptamos como cierta la correspondencia entre una causa y su efecto, entonces también debemos decir que si se percibe una alteración en el efecto será porque lo mismo habrá ocurrido con la causa.

El trabajo de Poincaré y de Planck

El polímata francés Jules Henri Poincaré, nacido en la segunda mitad del siglo XIX, coincidía con Galileo Galilei en la constancia del vínculo que existe entre una causa y su efecto. Por otro lado tenemos el trabajo del físico alemán Max Planck, contemporáneo de Poincaré, quien propuso los siguientes principios de la ciencia experimental:

* el hombre es tan sólo una pequeña parte de la naturaleza, la cual existe de forma independiente;

* la naturaleza satisface ciertas leyes (podemos calificarla como «legal») y la legalidad no es azarosa sino causal;

* no es posible conocer la realidad en su totalidad, de manera perfecta, pero sí saber cada día un poco más acerca de ella;

* el camino que recorre la ciencia comienza en la diversidad, en la subjetividad y en lo relativo, y se mueve hacia la unidad, la objetividad y lo absoluto.

Distintos tipos de ley científica

Hoy en día podemos encontrar leyes científicas causales, así como también estocásticas o probabilistas. A grandes rasgos, se distinguen los grupos determinista y estocástica. Gran parte de los científicos de la actualidad aceptan ciertos fundamentos que complementan los expuestos por Planck, como ser los siguientes:

* las leyes naturales rigen todo lo que existe;

* dichas leyes no varían en el tiempo ni en el espacio;

* el científico debe describirlas;

* su existencia no depende de dicha descripción;

* conocerlas todas es posible.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de ley científica (https://definicion.de/ley-cientifica/)

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