Definición de ley científica

Una ley científica postula la existencia de una relación constante entre distintos factores o variables. Se trata de un concepto fundamental en el marco de la epistemología, la disciplina centrada en los métodos y los fundamentos del conocimiento científico.

Ley científica

Para producir un conocimiento científico, se parte de una hipótesis: una conjetura acerca de un hecho observado. Cuando la hipótesis se somete a un proceso de investigación y se verifica, demuestra o comprueba, se obtiene una teoría científica. En el caso de la ley científica, enuncia los vínculos constantes e invariables que existen entre los fenómenos.

Puede decirse que, mientras que una teoría científica explica un fenómeno, una ley científica lo describe. Habitualmente se expresa en lenguaje formalizado o con una ecuación matemática.

La ley científica, en definitiva, recoge lo que es constante y esencial en el fenómeno que se observa. Es objetiva (depende del objeto y no del sujeto) y práctica (apunta a posibilitar la transformación del mundo material) y se basa en evidencia empírica.

Las llamadas leyes de Newton, desarrolladas por Isaac Newton, son un ejemplo de leyes científicas. Newton enumeró tres leyes que brindan explicación a muchas cuestiones de la mecánica clásica.

La primera ley de Newton afirma que “todo cuerpo mantiene su estado de movimiento uniforme y rectilíneo o de reposo a menos que sea forzado a cambiar su estado por fuerzas que actúen sobre él”. La segunda ley, en tanto, sostiene que “el cambio de movimiento resulta directamente proporcional a la fuerza motriz que incide sobre el cuerpo y se concreta de acuerdo a la línea recta a lo largo de la cual dicha fuerza actúa”. La tercera ley de Newton, por último, asevera que “con toda acción sucede siempre una reacción contraria e igual: por lo tanto, las acciones mutuas de dos cuerpos se dirigen en sentido opuesto y son iguales”.

Como se menciona más arriba, la ley científica sirve para describir en toda su complejidad la evolución de los hechos de acuerdo con patrones constantes y regulares. La ciencia experimental trajo consigo los primeros pasos en la indagación de estas leyes en relación a los diferentes fenómenos.

Ley científicaEl reconocido científico italiano Galileo Galilei, nacido a mediados del siglo XVI, plasmó por escrito que si aceptamos como cierta la correspondencia entre una causa y su efecto, entonces también debemos decir que si se percibe una alteración en el efecto será porque lo mismo habrá ocurrido con la causa.

El polímata francés Jules Henri Poincaré, nacido en la segunda mitad del siglo XIX, coincidía con Galileo Galilei en la constancia del vínculo que existe entre una causa y su efecto. Por otro lado tenemos el trabajo del físico alemán Max Planck, contemporáneo de Poincaré, quien propuso los siguientes principios de la ciencia experimental:

* el hombre es tan sólo una pequeña parte de la naturaleza, la cual existe de forma independiente;

* la naturaleza satisface ciertas leyes (podemos calificarla como «legal») y la legalidad no es azarosa sino causal;

* no es posible conocer la realidad en su totalidad, de manera perfecta, pero sí saber cada día un poco más acerca de ella;

* el camino que recorre la ciencia comienza en la diversidad, en la subjetividad y en lo relativo, y se mueve hacia la unidad, la objetividad y lo absoluto.

Hoy en día podemos encontrar leyes científicas causales, así como también estocásticas o probabilistas. A grandes rasgos, se distinguen los grupos determinista y estocástica. Gran parte de los científicos de la actualidad aceptan ciertos fundamentos que complementan los expuestos por Planck, como ser los siguientes:

* las leyes naturales rigen todo lo que existe;

* dichas leyes no varían en el tiempo ni en el espacio;

* el científico debe describirlas;

* su existencia no depende de dicha descripción;

* conocerlas todas es posible.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de ley científica (https://definicion.de/ley-cientifica/)

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