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Astrofísica

Astrofísica es el nombre de la disciplina que resulta del estudio de la física haciendo foco en cuestiones propias de la astronomía, como la observación y el análisis de cada agujero negro y estrella. También se ocupa de aportar información en torno a procesos que van desarrollándose en galaxias y planetas.

Tanto en su etapa de formación académica como a la hora de aplicar sus conocimientos, quienes se especializan en astrofísica combinan referencias y herramientas de otros campos del saber como en los casos de la física de partículas, la mecánica cuántica y la termodinámica. Asimismo, ahondan en aspectos de la cosmología en la búsqueda de certezas y datos relevantes acerca de cómo se originó el universo.

De la mano de la astrofotografía, los expertos consiguen confirmar o descartar ideas o postulados referidos a cuerpos celestes que pueden ser fotografiados.

Física y astronomía

La astrofísica, al conjugar astronomía y física, aporta una mirada interdisciplinaria en el análisis de fenómenos y objetos de carácter astronómico.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • La astrofísica tiene varias especializaciones incluyendo la astrofísica teórica y nuclear, astrofísica de partículas, astrofísica estelar, astroquímica y astrofísica galáctica y extragaláctica. Cada especialización se enfoca en diferentes aspectos y aplicaciones de la física y astronomía.
  • Conceptos fundamentales en astrofísica incluyen las leyes de Kepler, que describen cómo se mueven los planetas en su órbita alrededor del sol, el espectro electromagnético para apreciar la luz de las galaxias y estrellas y detectar fenómenos como el desplazamiento hacia el rojo o azul debido al efecto Doppler. También se necesita comprender la teoría de la relatividad general y los principios de la mecánica cuántica.
  • Los astrofísicos necesitan herramientas precisas para realizar su trabajo, incluyendo equipos detectores de ondas gravitacionales y neutrinos, radiotelescopios y telescopios de infrarrojos.
  • Los desafíos actuales en astrofísica giran en torno a resolver dudas antiguas, explicar más fenómenos, desacreditar mitos y avanzar en el conocimiento de los cuerpos celestes. Algunos retos concretos incluyen enfocarse en el estudio de la energía oscura y descifrar enigmas relacionados con el sol y los agujeros negros supermasivos.

Clases de astrofísica

Vale la pena detenerse en los alcances, las características y las aplicaciones de esta especialización científica que acerca a la física y a la astronomía porque son varias las clases de astrofísica existentes.

Es posible distinguir, por ejemplo, entre la astrofísica teórica cuyo propósito es contextualizar con una mirada física observaciones realizadas por los astrónomos (ocupándose de indagar sobre cómo ha evolucionado químicamente el universo, por detallar un interés concreto) y la astrofísica nuclear, rama donde se investigan, entre otros temas, cada reacción nuclear vinculada a las estrellas. Muchos hallazgos estelares han revolucionado a la humanidad, pero todavía hay misterios sin resolver y se necesita seguir avanzando tecnológica y teóricamente para actualizar e incorporar saberes en torno a constelaciones y elementos como el tipo de estrella tipificado como gigante roja o el grupo bautizado como enana blanca.

La astrofísica de partículas, en tanto, centra su atención en el estudio y la investigación asociados a la astronomía de neutrinos (tanto de baja como de alta energía), las supernovas, la materia oscura, la astronomía de rayos gamma, etc, mientras que la exploración de la física y la evolución de las estrellas es propia de la astrofísica estelar.

Al conectarse y complementarse la astrofísica y la química, por sumar datos que demuestran la trascendencia de esta disciplina, entra en juego la astroquímica, modalidad que genera respuestas en relación al medio interestelar y al sistema solar. En esta disciplina resulta muy útil la espectroscopía, un método que, mediante el uso de un telescopio, permite establecer, en múltiples ámbitos, la capacidad de átomos y moléculas para absorber y emitir luz.

Tampoco se puede pasar por alto el valioso aporte de la astrofísica galáctica que hace hincapié en la Vía Láctea ni las contribuciones que surgen del ejercicio de la astrofísica extragaláctica que tuvo su gran impulso a partir del descubrimiento de cefeidas dentro de la nebulosa de Andrómeda.

Galaxia

Investigaciones lideradas por astrofísicos han permitido descubrir, por ejemplo, numerosas estructuras situadas en el corazón de la Vía Láctea.

Puede servirte: Nebulosa

Conceptos astrofísicos fundamentales

Entre los conceptos astrofísicos fundamentales para comprender el campo de estudio de esta disciplina aparecen, por ejemplo, las llamadas leyes de Kepler. Se trata de enunciados formulados por el matemático y astrónomo alemán Johannes Kepler buscando describir, desde una perspectiva matemática, cómo se mueve cada planeta en su órbita en torno al sol.

Es clave, asimismo, el espectro electromagnético a la hora de apreciar la luz de una galaxia o una estrella y detectar fenómenos como el desplazamiento hacia el rojo o el corrimiento al azul por el efecto Doppler.

Para dominar la astrofísica hay que instruirse, además, sobre el contenido y la aplicación de la teoría de la relatividad general y los principios de la mecánica cuántica.

Más allá de las nociones teóricas indispensables, los astrofísicos necesitan disponer de herramientas que les permitan completar su labor con precisión. En ese sentido, a su alcance tienen que haber equipos detectores de ondas gravitacionales y de neutrinos, radiotelescopios y telescopio de infrarrojos, entre otros.

Meteoroide

Los astrofísicos se dedican a analizar fragmentos de meteoritos, a investigar fenómenos vinculados al universo y a sumar información sobre estrellas, por ejemplo.

Ver también: Teoría de la relatividad

Desafíos de la astrofísica

Los desafíos de la astrofísica en la actualidad giran en torno a resolver dudas que se acarrean desde hace muchas décadas, a explicar cada vez más fenómenos, a derribar mitos y a avanzar en el conocimiento de estrellas, planetas, asteroides, cometas, meteoritos, exoplanetas, cúmulos estelares, etc.

Va a ser clave, en el corto y mediano plazo, poder enfocarse en el estudio de la energía oscura, en descifrar enigmas vinculados al sol y en acumular información relevante para explicar el surgimiento de un agujero negro supermasivo, por enumerar algunos retos a modo orientativo.

Será conveniente y enriquecedor, incluso, profundizar las investigaciones reservadas a establecer si hay, o no, conexión entre las ráfagas rápidas de ondas de radio y los terremotos que se han detectado en más de una estrella de neutrones. Desde siempre el universo sorprende e intriga a la especie humana, por eso es vital que los científicos consigan, a escala internacional, respaldos, financiamiento, recursos tecnológicos e incentivos para seguir ocupándose de proyectos interdisciplinarios gestados desde el deseo de traspasar y revolucionar continuamente los límites del conocimiento.

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Cómo citar este artículo Publicado por Verónica Gudiña, el 24 de octubre de 2023. Astrofísica - Qué es, clases, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/astrofisica/
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